Jazz in the Bay Area 1954-1959 Feat. Rudy Salvini Big Band (2-CD Box Set)
  • Nocturne NLP-8
    Nocturne NLP-8
  • Liberty LJH-6010
    Liberty LJH-6010
  • San Francisco Records JR-1
    San Francisco Records JR-1
  • Omega OSL-47
    Omega OSL-47
  • Virgil Gonsalves
    Virgil Gonsalves
  • Rudy Salvini
    Rudy Salvini

Virgil Gonsalves

Jazz in the Bay Area 1954-1959 Feat. Rudy Salvini Big Band (2-CD Box Set)

Fresh Sound Records

Virgil Gonsalves (bs), Rudy Salvini, Allen Smith, Al DelSimone, Wayne Allen, Billy Catalano, Mike Downs, John Coppola, Dick Mills, Jerry Cournoyer (tp), VanHughes, Archie Lecoque, Chuck Etter, Ron Bertuccelli (tb), Bob Enevoldsen, Bob Badgley (v-tb), Charles Martin, Leo Wright, Bob Davidson (as), Jerry Coker, Tom Hart, Howard Dudune, Charles Peterson, Buddy Wise, Dan Patiris (ts), Lou Levy, Clyde Pound, John Marabuto, Merrill Hoover, Junior Mance (p), Harry Babasin, Ron Crotty, Max Hartstein, Dean Reilly, Eddie Kahn (b), Larry Bunker, Gus Gustafson, John Markham, Al Randall, Benny Barth (d)

Reference: FSRCD1114

Bar code: 8427328611145

Includes a 28-page booklet with an essay by the producer, photos, illustrations, detailed personnel, recording dates, and the original liner notes from the albums.

Virgil Gonsalves (1931-2008) was a gifted baritone sax and bandleader. However, despite his undeniable qualities, his name is often missing from the “best of” lists of his instrument, most likely because his fame never really did go beyond the Bay Area.

In 1952, Virgil introduced an artfully arranged sextet at concerts and club dates, contributing to the development of a nascent modern jazz scene in San Francisco. From 1955-1959 the sextet worked long stints at well known clubs such as the Black Hawk and the Jazz Workshop, and somehow his music represented a San Francisco style, a hybrid response to the jazz that had been brewing in Los Angeles and had already been labeled the West Coast style. Gonsalves himself was a huge fan of Gerry Mulligan, Shorty Rogers, and the fresh sound emanating from Southern California. In 1959 Virgil, always restless and enthusiastic, also organized a modern big band in collaboration with trumpeter Jerry Cournoyer, which was a well-conceived extension of his sextet.

Bandleader and trumpeter Rudy Salvini (1925-2011) was another indefatigable Bay Area musician, and teacher. In 1954, he organized his 17-piece rehearsal band. It was a young, Kenton-Basie derived band which, however, was extremely original in its arrangements, notably by Jerry Coker, Jerry Mulvihill, and Jerry Cournoyer. The band played casual concerts, and appeared weekly during two years at Oakland's Sands ballroom. In 1958 played at the first Monterey Jazz Festival, being hailed by jazz critics as one of the most exciting on the Pacific Rim.

Virgil Gonsalves and Rudy Salvini were two very importance driving forces of jazz in the Bay Area in the 50’s. With this compilation CD, we want to pay tribute not only to their talent as musicians and bandleaders, but also to their perseverance and their little remembered musical accomplishments, a true labor of love for jazz.

—Jordi Pujol


Sample this album
Disc 1
Disc 2
Total time: 117:07 min.

CD 1
01. Bounce (Bobby Searle) 3:16
02. Out of Nowhere (Green-Heyman) 2:26
03. Too Marvelous for Words (Whiting-Mercer) 3:59
04. It Might As Well Be Spring (Rodgers-Hammerstein II) 3:54
05. Yesterdays (Kern-Harbach) 3:19
06. Love Me or Leave Me (Donaldson-Kahn) 2:27
07. Whitewash (Jerry Cournoyer) 3:02
08. Our Love Is Here To Stay (G. & I. Gershwin) 2:52
09. Lost World (Jerry Cournoyer) 2:36
10. I’ll Take Romance (Oakland-Hammerstein II) 2:25
11. Searle’s Corner (Bobby Searle) 2:33
12. Viva Zapata (Shorty Rogers) 3:38
13. Half Mine (Bobby Searle) 2:34
14. Goody-Goody (Malneck-Mercer) 3:05
15. Gar-din (John Marabuto) 2:54
16. My Heart Stood Still (Rodgers-Hart) 2:57
17. Fascinatin’ Rhythm (G. & I. Gershwin) 2:44
18. Bags’ Groove (Milt Jackson) 3:18

CD 2
01. Wail for Patrick (Jerry Coker) 2:44
02. Smithsonian (Jerry Mulvihill) 3:21
03. Yesterdays (Kern-Harbach) 4:28
04. Topsy Returns (Jerry Mulvihill) 2:49
05. Boot’s Boots (Jerry Cournoyer) 2:32
06. Litle Melonae (Jackie McLean) 7:14
07. Sharon (Danny Patiris) 4:45
08. Oasis (Virgil Gonsalves) 5:42
09. Lover Man (Davis-Sherman-Ramirez) 4:50
10. Stablemates (Benny Golson) 5:02
11. A Sunday Kind of Love (Prima-Belle-Leonard-Rhodes) 4:37
12. Moment’s Notice (John Coltrane) 3:30
13. Steresis (Jerry Cournoyer) 4:05
14. Blue Bird (Charlie Parker) 6:59

Album details

Sources CD 1
Tracks #1-6, from the 10-inch LP “Virgil Gonsalves Sextet” (Nocturne NLP-8)
Tracks #7-18, from the 12-inch LP “Jazz San Francisco Style” (Liberty LJH-6010)

Sources CD 2
Tracks #1-5, from the 12-inch LP “Intro to Jazz” (San Francisco Records JR-1)
Tracks #6-14, from the 12-inch LP “Jazz at Monterey” (Omega OSL-47)

Personnel on CD 1

Virgil Gonsalves, baritone sax; Bob Enevoldsen, valve trombone; Buddy Wise, tenor sax; Lou Levy, piano; Harry Babasin, bass; Larry Bunker, drums.
Recorded at Western Recorders, Hollywood, September 29, 1954

Virgil Gonsalves, baritone sax; Bob Badgley, valve trombone; Dan Patiris, tenor sax; Clyde Pound, piano; Ron Crotty and Max Hartstein, bass; Gus Gustafson, drums.
Recorded at Capitol Records, Hollywood, November 1955

Personnel on CD 2

Rudy Salvini, Allen Smith, Al DelSimone, Wayne Allen, Billy Catalano, trumpets; Van Hughes, Archie Lecoque, Chuck Etter, Ron Bertuccelli, trombones; Charles Martin, alto sax; Jerry Coker, Tom Hart, Howard Dudune (#2, 3, 4, 5) or Charles Peterson (#1), tenor saxes; Virgil Gonsalves, baritone sax; John Marabuto, piano; Dean Reilly, bass; John Markham, drums.
Jerry Coker, Jerry Cournoyer, Jerry Mulvihill, arrangers
Recorded at the Sands Ballroom, Oakland, CA, November 1956

Mike Downs, trumpet; Dan Patiris, tenor sax; Virgil Gonsalves, baritone sax; Merril Hoover, piano; Eddie Kahn, bass, Al Randall, drums.
Recorded in San Francisco, May 25, 1959

John Coppola, Billy Catalano, Dick Mills, Mike Downs, Jerry Cournoyer, trumpets; Leo Wright, Bob Davidson, alto saxes; Dan Patiris, Chuck Peterson, tenor saxes; Virgil Gonsalves, baritone sax Junior Mance, Merril Hoover (#11) piano; Eddie Kahn, bass; Benny Barth, drums.
Recorded in San Francisco, May 1959

Original recordings produced by Harry Babasin,
Simon Jackson, Pat Henry and Dave Hubert
Liner notes by Jordi Pujol
Compiled and produced for CD release by Jordi Pujol
© 2022 by Fresh Sound Records

Mono / Stereo · 24-Bit Digitally Remastered
Blue Moon Producciones Discograficas, S.L.

Press reviews

"It's no surprise anymore: Jordi Pujol stays on his label Fresh Sound presenting surprises. Virgil Gonsalves (1931-2008, not related to Paul Gonsalves) was a baritone saxophonist from San Francisco whose I had never heard of. But he appears to have an active career, both with his own groups as with the big band of trumpeter Rudy Salvini (1925-2011), another such largely unknown musician from the Bay Area.

This double CD collects 32 tracks that – according to Pujol – allow hear “that the modern jazz played” in San Francisco in the 1950s could rival what they were playing in Los Angeles.” Indeed becomes mainly in faithful West Coast style written and played: melodious and competent.

About the musicians involved, there are a few with more than local fame: Bob Enevoldsen, Buddy Wise, Lou Levy and Larry Bunker. Five shots of Gonsalves' big band from 1959 take a step to the (hard-)bop with titles like Benny Golson's Stablemates, Charlie Parker's Blue Bird and even John Coltrane's Moment's Notice."

—Bert Vuijsje (October, 2022)
Doctor Jazz Magazine

"There is no jazz label out there that consistently resurfaces unjustly obscure and overlooked artists than Spain-based Fresh Sound Records. What? You get maybe 1-2 things a year from Mosaic and 3-4 from Resonance, but Fresh Sound puts out swinging things you’ve never heard of before every month. Each time I hear something like this 2-CD set by baritone saxist Virgil Gonsalves (1931-2008) who started his career with the orchestras of Alvino Rey and Tex Beneke, but eventually became a devotee of West Coast Cool, although a few hours north of Los Angeles in the Bay Area.

Gonsalves had a warm tone on the bari, a bit lighter than Mulligan and bopping more lithely than Pepper Adams. There’s a 1954 session in Hollywood with the likes of California boppers like Lou Levy/p, Bob Enevoldsen/vtb, Larry Bunker/dr, Harry Babasin/b and Getz-infused Buddy Wise/ts for a sleek  “Bounce” hip “Too Marvelous For Words” and a nice vibrato'd and darkly hued “Yesterdays”. Another Septet from 1955 in Hollywood includes another Getz fan in Dan Patiris/ts for some Shorty Rogers-inspired charts like “White Wash” with Gus Gustafson’s cymbals in overdrive on the dancing “Viva Zapata”. Both Gonsalves and Patiris glow on Lost World and they swing hard on “Fascinating Rhythm”. The 1959 sextet from SFO sounds a bit more modern, jamming through Jackie McLean’s “Little Melonae” bopping on “Sharon” and Gonsalves getting blue with pianist Merril Hoover on “Lover Man”.

There are a pair of big band sessions from Oakland and San Francisco, with the first one having Gonsalves part of the reed section in Rudy Salvini’s Big Band, for a Basie-muscular “Wail For Patrick” and a California Cool “Topsy Returns.” Gonsalves’ own big band has altoist Leo Wright floating on “Stablemates” while the team swings hard on John Coltrane’s “Moment’s Notice” and sways with a bluesy noir alley atmosphere on the aching “Blue Bird”.  Included is a hip little book with inside info as well as notes on all of the sessions. The Golden Gate was swinging!"

—George W. Harris (June 13, 2022)

"Ce double CD, édité avec le soin habituel de Fresh Sound Records, documente, essentiellement dans sa dimension euro-américaine, la scène jazz de la Bay Area, la région de la baie de San Francisco, CA. Cette scène, moins en vue que celle de New York ou New Orleans, n’en n’a pas moins une histoire riche et ancienne qui prend naissance au nord-est de la ville, dans le secteur appelé «Barbary Coast» ou «Vice District», où se concentrent sur Pacific Street –surnommée «Terrific Street» par les musiciens pour la qualité de la musique qui y est jouée–, bars, salles de danse et de jeu. Haut-lieu de la prostitution, ce quartier est celui de toutes les libertés et transgressions, en particulier des lois Jim Crow, avec des clubs comme The Jupiter –géré en 1918-1919 par Jelly Roll Morton et sa compagne Anita Gonzales– où se pressait un public non ségrégué. Un autre Néo-Orléanais, Kid Ory, marquera l’histoire par sa venue en 1921 au Purcell’s où se produit régulièrement le chef d’orchestre et pianiste de ragtime, Sid LePotti (1886-1958), une figure de cette scène. Le quartier subit à partir de 1911 un harcèlement des autorités municipales qui multiplient les interdictions, et finit par péricliter avec la politique de prohibition (1920-1933). Le jazz se déplace ailleurs en ville, mais la reprise en main se poursuit via la section locale blanche de l’American Federation of Musicians (AFM), farouchement ségrégationniste, qui cherche à contrôler les emplois de la Bay Area et bataille entre 1934 et 1946 sur le plan judiciaire contre la section afro-américaine, d’abord contrainte de s’incliner avant que l’Etat de Californie n’ordonne la fusion des deux sections en 1960. Dans ce contexte tendu, l’influence originelle de New Orleans ressurgit à la fin des années 1930, avec le Great Revival, un mouvement de redécouverte d'abord mené par des collectionneurs et des critiques (dont la Hot Records Society, cf. Walter E. Schaap) qui va éveiller l'intérêt de jeunes musiciens euro-américains de San Francisco comme Lu Watters (tp) et Turk Murphy (tb) du Yerba Buena Jazz Band, formation inspirée par King Oliver et l'Original Dixieland Jass Band, qui fera les beaux jours du Dawn Club, un ancien speakeasy qui fermera en 1947, et inaugurera en 1941 le label Jazz Man dédié au jazz «traditionnel». Ce Great Revival relance la carrière de Kid Ory, tandis que Bunk Johnson est au centre d'une session produite à New Orleans par Jazz Man en 1942 et séjourne ensuite à San Francisco en 1943-44 où il enregistre plusieurs faces et joue avec Lu Watters et les membres du Yerba Buena Jazz Band qui ne sont pas sous les drapeaux (cf. «Le Revival» par Gérard Conte, Jazz Hot n°98, 1955).

Au début des années 1950, San Francisco demeure un bastion du dixieland où émerge progressivement la nouvelle scène bop, emmenée dans sa version West Coast par le jeune Dave Brubeck. C’est le début d’une dynamique qui voit les clubs proliférer dans les différents quartiers –Fillmore (dont l’essor immobilier tient à la déportation de ses résidents japonais), North Beach, Tenderloin–, et à laquelle participe la guerre de Corée (1950-1953) en attirant des musiciens mobilisés, tels John Handy (ts) ou Chet Baker (de même que Lennie Niehaus effectue son service militaire à Fort Ord, à moins de 200km de San Francisco). En 1955, toujours dans Jazz Hot n°98, Charles Delaunay écrit qu'«il semble bien que depuis quelques années, ce soit la Californie qui représente aux Etats-Unis le foyer (de jazz) le plus intense», dont le développement doit beaucoup à l'industrie du cinéma d'Hollywood(1), tandis que le «jazz moderne» s'est diffusé parmi les jeunes musiciens grâce à «l'activité déployée par les promoteurs locaux comme Norman Grantz, Gene Norman, Eddie Laguna, par Stan Kenton et son orchestre, le séjour de Lester Young, de Coleman Hawkins, de Charlie Parker, de Dizzy Gillespie, puis plus tard de l'orchestre de Woody Herman, de Stan Getz et Gerry Mulligan» (dossier «Californie 55» qui se poursuit dans le n°99). Ces fertiles années 1950-1960 voient l’émergence de musiciens euro-américains(2), emblématiques comme Vince Guaraldi (p, 1928-1976) et Caj Tjader (vib, 1925-1982), et d’autres à la notoriété plus modeste comme le saxophoniste baryton Virgil Gonsalves (1931-2008) dont Fresh Sound présente ici l’intégrale (connue) des enregistrements réalisés en leader, entre 1954 et 1959, ainsi qu’une session de 1956 au sein du big band du trompettiste Rudy Salvini (1925-2011).

Leurs deux parcours étant largement détaillés dans le livret et sur le site internet de Fresh Sound, on passera rapidement sur les circonstances entourant ces enregistrements. Fraîchement diplômé de l’Université de San Francisco (1952), Virgil Gonsalves commence à attirer sur lui l’attention des producteurs quand en 1954 le label Nocturne, basé à Los Angeles, accepte de l’enregistrer à condition d’être accompagné de musiciens de la Cité des Anges, plus réputés. Bon instrumentiste (sa sonorité enveloppe joliment «Out of Nowhere») Virgil Gonsalves est effectivement entouré ici de professionnels aguerris. La session de novembre 1955, où cette fois le baryton, toujours en sextet, dirige ses propres musiciens, est également bien exécutée. Elle intervient à l’issue d’un engagement de six mois dans le plus fameux club de San Francisco, le Black Hawk (1949-1963), au cours duquel Virgil Gonsalves accompagnera Carmen McRae. Rudy Salvini, un vétéran qui a appartenu avec Tony Bennett au 314th Army Special Services Band et a repris des études après sa démobilisation, a rencontré Virgil Gonsalves à l’université. En janvier 1956, il lance son propre big band, lequel fait sa première apparition, avec le Virgil Gonsalves Sextet, à l’occasion d’un bal du samedi après-midi, destiné à un public de jeunes gens. En novembre, le big band –dans lequel figure Virgil Gonsalves– enregistre cinq titres pour un nouveau label franciscanais, Jazz Records. A défaut d'intensité dans l'interprétation, l’orchestre –intégré– délivre une musique très plaisante, pourvue d'une décontraction toute West Coast («Topsy Returns»). Plusieurs de ses membres feront carrière dans la Bay Area, comme Allen Smith (tp), un pilier de l’éphémère Blanco's Cotton Club (1948-1950) –premier club déségrégué de l’après-guerre– puis du fameux Jimbo's Bop City (1950-1965) à Fillmore qui reçut Charlie Parker, Miles Davis et dont Freddie Redd fut le pianiste maison en 1957 durant 6 mois. En mai 1959, on retrouve Virgil Gonsalves –qui n’a pas manqué d’activités depuis trois ans (cf. livret)– sur deux sessions, en sextet et en big band, qui occupent chacune une face du LP Jazz at Monterey (Omega Records). Le big band de Virgil Gonsalves possède un peu plus de caractère que celui de Salvini, avec une orientation post-bop («Moment’s Notice» de John Coltrane), mais reste toujours un peu lisse. Signalons tout de même la présence de Junior Mance dont la prestation, notamment sur «Blue Bird» (solo très blues), se détache de l'ensemble. Quant au sextet, son personnel a été totalement renouvelé depuis la session de 1955, en dehors de Dan Patris (ts).

On vous laisse découvrir par la lecture du livret, la suite du parcours de Virgil Gonsalves jusqu’à son virage jazz-rock puis funk dans les années 1970, de même que celui de Rudy Salvini, professeur de musique jusqu’à sa retraite en 1985. Deux acteurs importants de la vie jazzique de San Francisco des années 1950 qui méritaient pleinement d’être l’objet de ce travail de mémoire poursuivi par Jordi Pujol."

—Jérôme Partage
© Jazz Hot 2023


22,95 €  (tax incl.)

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