Gildas Scouarnec

Live at Radio France (2-CD Digipack)

Fresh Sound 5000 Series

Personnel:
Gildas Scouarnec (b), Peter King (as), Jean Toussaint, Sylvain Beuf (ts), Alain Jean Marie (p), Tony Rabeson, Georges Brown (d)

Reference: FSRCD 5058_2

Bar code: 8427328650588

The 90s… Hard bop is alive and well, strolling around with its head high, and most of its originators still live. Better yet: the style was enjoying a second wind! After the blows of free jazz and fusion had given this genre, born a few decades earlier, it got a new lease on life thanks to a younger generation of musicians who embraced it with great fervor and skill.

You can almost hear their restlessness: listen the two saxophonists enter the arena, Peter King on alto, Jean Toussaint on tenor. Playfully, they try to reach each other’s registry—the alto scraping for its lower notes while the tenor goes through the higher octaves. And in two of the tunes they have the young Sylvain Beuf join in for the games. At the piano? Alain Jean-Marie, immediately recognizable by his unrivaled touch and swing, by the elegance without flourishes that he has always represented. The many colors of Tony Rabeson on drums: revel in his solo on Minor Mood. And in some tunes George Brown replaces him with his bold, unpredictable swing, unrivaled in the history of Parisian jazz! And behind this beautiful scene Gildas Souarnec, composer and bassist. Not all the tunes are his —for example Shorter, composed by Peter King, who quotes Nefertiti with admiration and a hint of mischief—but you can hear the leader’s hand in most of them: his enthusiastic proposals, the interplay between the voices of the saxophones, the melodic charm of Valse pour Margot…

And through all of it, a beautiful bass, natural, fair and full bodied, unfiltered by amplification, delivering the sound of the fingers and the string—a real taste of the authentic without added colorings and preservatives, as fresh today as the day it was made!


Tracklisting:

CD 1
01. Mr. Silver
02. Modjo
03. Minor Mood
04. U.Turn

CD 2
01. Shorter
02. First Kick
03. 93/94
04. Valse pour Margot
05. Blues for Sylvain

All tracks composed by Gildas Scouarnec, except CD1 #1 by Peter King.

Personnel:
Gildas Scouarnec (b), Peter King (as), Jean Toussaint (ts), Alain Jean Marie (p), Tony Rabeson (d). On CD 1, tracks #1 & 4: Sylvain Beuf (ts), Georges Brown (d).
Recorded at La Maison de Radio France, Paris, June 11, 1996 (CD1 #1 & 4: Broadcast “Jazz Vivant,”) & February 11, 1994 (Broadcast “Transcontinentales”).

Produced for CD release by Jordi Pujol

Stereo · 24-Bit Digitally Remastered
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Review:

"Le texte de livret d’Yvan Amar qualifie cet enregistrement, déjà ancien mais inédit, de «hard bop». Sans le démentir, car il y a une indéniable filiation, on notera que les musiciens ont entendu le jazz des années 1960 à 1990 dans son ensemble pour parvenir à ce langage où l’on sent les apports et pas seulement du hard bop, de John Coltrane, Wayne Shorter, McCoy Tyner, Elvin Jones et bien d’autres… Comme d’ailleurs des pères du hard bop Horace Silver, Art Blakey, eux-mêmes, qui ont si bien intégré, et sans en perdre la fibre, avec leur éternelle jeunesse, l’évolution du jazz à travers les générations de nouveaux musiciens qui ont composé leurs Messengers. Jean Toussaint présent ici est d’ailleurs l’un de ces Messengers (Blakey, 1982-86) de la dernière décennie. Il existait un autre disque (ADJBK 001), réalisé à Quimper en 1995, de cette belle formation réunie par Gildas Scouarnec.

C’est donc un grand plaisir de retrouver ces enregistrements réalisés sous la direction de l’excellent contrebassiste, au beau son qui fait ressortir le bois de son instrument («Minor Mood»), à la barre d’un splendide quintet où les Peter King, Jean Toussaint, Alain Jean-Marie, Tony Rabeson irradient de leur classe un concert à la Maison de la Radio, diffusé dans le cadre d’une émission d’Yvan Amar et Maurice Cullaz (Transcontinentales,1996, 7 titres). Deux titres complètent ce coffret, enregistrés deux ans plus tôt, dans le même cadre, avec une formation voisine (Sylvain Beuf et Georges Brown au lieu de Jean Toussaint et Tony Rabeson, diffusés par Jazz Vivant, André Francis, 1994). Le beauté du jazz en concert est souvent fugace parce que pas ou mal enregistrée, et c’est donc une chance de voir ces deux disques restituer, avec un bon son, cette tension qui manque souvent aux enregistrements de studio. Nous avons rectifié dans la notice ci-dessus les petites imprécisions du livret.

Cinq des neuf compositions sont de Gildas Scouarnec, deux de Peter King, une de Sylvain Beuf, une de Jean Toussaint. Ces musiciens partagent un langage, et les deux disques présentent ainsi une réelle unité d’esprit, une sorte de communion autour d’une expression qui respecte les codes essentiels du jazz, du blues au swing. Sur le plan de la composition, Wayne Shorter, le compositeur qui illumine les années soixante, est la principale inspiration, et chacun des auteurs de ces disques y va de sa révérence (citation), avec talent, originalité et profondeur. Alain Jean-Marie est encore étonnant dans ce cadre, donnant une autre facette de son talent polymorphe (parfois dans la filiation de McCoy Tyner) qui témoigne d’une culture jazzique et de moyens peu ordinaires. Peter King est un aristocrate du saxophone alto: il possède cette conviction-authenticité qui le rend passionnant et attachant, comme instrumentiste, compositeur et comme personnage. Jean Toussaint, installé en Angleterre à cette époque, est simplement un Messenger, c’est-à-dire qu’il porte l’héritage et qu’il est ici dans son élément pour donner le meilleur de lui-même, et c’est magnifique! C’est une autre manière de complimenter une formation où Tony Rabeson est au diapason de l’enregistrement et de ses compagnons. Sur les deux titres enregistrés en 1994, signalons la présence du légendaire George Brown, une sorte de «bonus» de ce coffret.

Près de deux heures d’un beau jazz, intense, c’est le cadeau que nous font Gildas Scouarnec et l’excellent producteur catalan Jordi Pujol: il ne faut pas s’en priver!"

Yves Sportis (Printemps 2018)
© Jazz Hot n°683

Price:

$19.60  (tax incl.)

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